奴隶生活(美国黑人妇女奴隶的悲惨生活,生的孩子世世代代都为奴隶,可悲)

今天我们谈论的是美国奴隶制早期黑人妇女的经历。奴役,正如现在已经很明显的那样,对任何遭受奴役的人来说本质上都是残酷的。但对我们来说重要的是要注意,男性和女性因其性别而不同,妇女在奴隶制下的经历使她们能够从特定的有利位置观察周围发生的事情,也使她们特别容易受到这种本能中一些最可怕的部分的影响。

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抵达美国港口后,非洲俘虏被带到各个贸易中心,被拍卖给出价最高的种植园劳动力。历史学家戴娜·拉米·贝瑞在她的书《一磅肉的代价》中写道,一个被奴役的人的身价可能在4 美元到 94,000 美元之间。种植园主寻找被奴役的劳工来种植经济作物,其中最赚钱的是棉花、糖、靛蓝、烟草和大米。因此,当这些奴役者来到市场寻找新劳动力时,他们在出价之前考虑了几个因素。奴役者考虑潜在劳动者的健康和力量。 他们考虑了年龄、身高、肤色以及被奴役工人可能拥有的特定技能。但还有另一个因素塑造了潜在奴役者的价值等级:那就是性别。性别对被奴役女性的价值设置了象征性的价格上限。尽管我们将看到,她们经常被期望做与被奴役男性完全相同的劳动。

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欧洲文化中根深蒂固的父权制跨越种族界限,在塑造非洲俘虏的货币价值方面发挥了重要作用。尽管被奴役的妇女与被奴役的男子的售价不同,但她们对购买她们的人的价值是绝对清楚的。在殖民地的许多地区,被奴役妇女的繁殖能力非常重要。 购买一个可以生育的劳动力,意味着一旦这些孩子长大,奴役者要么剥削该童工,要么将其出售以获利。在殖民时代无论父亲的种族如何,被奴役的黑人妇女的孩子都会自动归类为她的奴隶主的财产。这意味着孩子们来自一个被奴役的女人和可能奴役她的白人男子,将出生成为奴隶,并归他们的父亲所有。在种植园的工作中,被奴役的妇女有时会做家务,主要包括做饭、打扫卫生、侍候女主人和照顾庄园里的孩子。哺乳的黑人母亲经常被迫优先照顾庄园的白人孩子,甚至不惜牺牲自己的孩子。 被奴役的妇女母乳喂养白人婴儿的情况并不少见,因为种植园里的白人妇女有时不愿意这样做。但是,虽然有许多黑人妇女从事家务劳动,但在大多数情况下,奴隶主会引导妇女外出工作,与男人甚至她们的孩子一起耕种土地。虽然女性的田间劳动与男性相当,但她们不允许担任一些手工艺职位,例如木工。

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人们对黑人女性的看法与白人女性截然不同,许多关于性别角色的典型观念根本不适用于她们。杰纳特鲁斯*土鲁斯成为最早和最重要的演讲者之一,讲述黑人女性在种族主义和性别歧视社会中的独特经历。 花一点时间和她在一起会很有启发性,因为她直接体验并谈到了作为一个受束缚的黑人女性的生活让我们进入沉思。 1797 年在纽约州北部,伊莎贝拉.鲍默福被买卖了四次,被迫从事残酷的体力劳动。正如我们之前提到的其他被奴役的妇女,她不得不替她自己的白人婴儿进行护理,作为她家务的一部分。她还得照料家禽,为种植玉米、南瓜或荞麦做准备,甚至还要割草——这在当时可不是坐在拖拉机上或推着割草机那么简单。 它涉及一把镰刀和大量的体力劳动。事实上,当奴役者约翰杜蒙提出释放她时,她试图增加她的工作成果以示善意。在此过程中,她在一次工作事故中失去了食指。 在充满残酷讽刺的情况下,杜蒙没有兑现诺言,声称她因事故而变得效率低下。在意识到杜蒙不会释放她之后,她决定要自我救赎。她带上 仍在哺乳中的孩子,与其他家人道别,并在黎明前离开,最终逃到了当地一个废奴主义者家庭,他们支付了杜蒙 20 美元,购买了她今年剩余时间内的劳动力。她一直留在家里,直到纽约州解放法案生效后她才获释。

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这提醒我们,在整个奴隶制过程中,黑人的证词经常被其他人过滤,他们可能会也可能不会在此过程中做出自己的改变。黑人女性被奴役经历中最可怕的部分之一是她们遭受的无处不在的性暴力和骚扰。哈丽特·雅各布斯在 1861 年的自传《奴隶女孩的一生》中详细描述了影响黑人妇女日常生活的性暴力,为了保护自己,她以笔名琳达·布伦特出版了这本书。她写道:“我的主人处处遇见我,提醒我我是属于他的,并以天地发誓他会强迫我服从他。 如果我出去呼吸新鲜空气,经过一天的不知疲倦的辛劳,他的脚步会追上我。 如果我跪在我母亲的坟前,他的黑影甚至会落在我身上。 大自然赋予我的轻松的心因悲伤而变得沉重。”黑人妇女所经历的性暴力有许多不同的形式。 甚至有一种名为花式贸易的做法,专门用于贩卖混血妇女进行纳妾和卖淫。1937 年,曾经被奴役的人向联邦作家计划的采访者解释了其中的一些动态,这是一项新政时代的倡议,记录了 1930 年代后期超过 2300 名以前被奴役的人的口头证词。博斯特说:“很多有色人种的女人都和白人男人生了孩子。这可能是为一些女性提供某些类型的保护和其他被奴役者没有的一些小特权。也可能意味着为家人提供稍微好一点的食物,也可能意味着保护自己的孩子免受伤害或被卖掉。

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黑人女性面临着一系列不可能的选择,每个人都自己决定如何应对。奴隶制是一种压迫性的制度,无论性别如何,奴隶制的生活和劳动都是困难的。他们的经历表明,与黑人女性的劳动和生育对早期美国经济一样重要,但她们并没有受到如此重视。黑人妇女在奴隶制时代的特殊经历让我们深入了解种族化和性别压迫的早期迭代,这些压迫将在未来几个世纪以新的、阴险的方式继续和演变。

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