总成本领先战略(总成本在长期内可以划分为)

通过阅读本章,你会明白:

企业的成本远远不止表面上看到的那些

企业的成本会经历一个先下降再上升的过程

尽量细致、通俗学习《经济学原理》,适合不想看太长原文又想学习经济学原理的0基础读者,欢迎收藏备用。

总成本领先战略(总成本在长期内可以划分为)

第十三章 生产成本

企业成本是企业生产和定价决策的关键决定因素。生产成本将使我们更好地理解市场供给曲线背后的决策。

13.1什么是成本

13.1.1 总收益、总成本和利润

企业的目标通常是利润最大化。

企业从销售其产品中得到的货币量称为总收益。企业为购买投入所支付的货币量称为总成本。我们把利润定义为企业总收益减其总成本。这就是:

利润=总收益-总成本

为了说明企业如何实现利润最大化,我们必须全面考虑如何衡量总收益和总成本。总收益是简单的:它等于企业生产的产量乘以它出卖这些产量时的价格。

13.1.2作为机会成木的成本

一种东西的机会成本是指为了得到那种东西所必须放弃的所有东西。当经济学家讲企业生产成本的时候,他们包括生产物品与劳务量的所有机会成本。

企业生产的机会成本有时是明显的,而有时并不那么明显。通常来说,投入生产的资金和员工工资是显性成本,与此相比,企业的一些机会成本是隐性的,比如投入生产的资金如果用于别的投资产生的收益,又或者是投入的劳动做别的事产生的收益,这类放弃的收入也是成本的一部分。

显性与隐性成本之间的区别说明了经济学家与会计师分析经营活动之间的重要不同。经济学家关心研究企业如何作出生产和定价决策,因此,当他们在衡量成本时就包括了所有机会成本。与此相比,会计师的工作是记录流入和流出企业的货币。结果,他们衡量显性成本,但忽略了隐性成本。

13.1.3 作为一种机会成本的资本成本

几乎每一个企业的重要隐性成本都是已经投资于企业的金融资本的机会成本。例如,A用她储蓄的30万美元从前一个所有者那里买下了她的糕点厂。如果海伦把她的这笔钱存入支付5%利率的储蓄账户,她每年将赚到1.5万美元。因此,为了拥有自己的糕点厂,海伦放弃了一年1.5万美元的利息收入。这1.5万美元是A企业的机会成本之一。

为了进一步揭示经济学家和会计师之间的差别,我们略微改换一下例子。假设现在A并没有买工厂的30万美元,而是用自己储蓄的10万美元,并以5%的利率从银行借了20万美元。海伦的会计师只衡量显性成本,将把每年为银行贷款支付的1万美元利息作为成本,因为这是从企业流出的货币量。与此相比,根据经济学家的看法,拥有企业的机会成本仍然是1.5万美元。机会成本等于支付银行贷款的利息(显性成本1万美元)加放弃的储蓄利息(隐性成本5000美元)。

也就是说与会计师相比,经济学家看得更深远,会将隐性成本也算上去。

13.1.4 经济利润与会计利润

由于经济学家和会计师用不同方法衡量成本,他们也用不同方法衡量利润。经济学家衡量企业的经济利润,即企业的总收益减生产所销售物品与劳务的所有机会成本。会计师衡量企业的会计利润,即企业的总收益只减企业的显性成本。

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由于会计师忽略了隐性成本,所以,会计利润大于经济利润。从经济学家的观点看,要使企业有利可图,总收益必须弥补全部机会成本,包括显性成本与隐性成本。

13.2 生产与成本

13.2.1生产函数

为了简化我们的分析,我们假设海伦工厂的规模是固定的,而且,海伦只能通过改变工人数量来改变生产的糕点量。表13-l表示海伦的工厂每小时生产的糕点量取决于工人的数量。如果工厂中没有工人,海伦生产不出糕点。当有一个工人时,她生产50块糕点。当有2个工人时,她生产90块糕点,等等。

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表13-1 生产函数与总成本:海伦的糕点厂

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图13-2是这两栏数字的图形。投入量(工人)与产量(糕点)之间的这种关系被称为生产函数

第一章的经济学十大原理之一是,理性人考虑边际量,这个思想是理解企业决定雇佣多少工人和生产多少产量的关键。作为作出这些决策的一步,该表的第三栏给出了一个工人的边际产量。任何一种生产投入的边际产量是从那种投入增加一单位中所得到的产量的增加。

要注意的是,随着工人数量的增加,边际产量减少。这个特征被称为边际产量递减。随着工人数量增加,增加的工人与别人共同使用设备,而且在较为拥挤的条件下工作。因此,当雇佣的工人越来越多时,每个增加的工人对生产糕点的贡献就越来越小了。

边际产量递减也反映在图13-2上。生产函数的斜率衡量一个工人的边际产量。随着工人数量增加,边际产量减少,生产函数越来越平坦。

13.2.2从生产函数到总成本曲线

要注意的是,随着产量增加,总成本曲线越来越陡峭。当海伦生产的糕点数量多时,她必须雇佣许多工人。由于她的生产车间已经拥挤了,所以要多生产一块糕点成本就很高。因此,随着产量增加,总成本曲线变得较为陡峭。

13.3 成本的各种衡量

从企业总成本的资料中,我们可以得出几种相关的成本衡量。为了说明如何得出这些相关的衡量,我们假设海伦的邻居克拉德经营一家咖啡店。

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表13-2 成本的各种衡量:克拉德的咖啡店

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图为克拉德咖啡店的总成本曲线

图表都说明,随着产量增加,生产成本陡升,边际产量递减。

13.3.1 固定成本与可变成本

总成本可以分为两类。一些成本不随着生产的产量变动而变动,称为固定成本。克拉德的固定成本包括她所要支付的租金,因为无论克拉德生产多少咖啡,这种成本是相同的。同样,如果克拉德需要雇佣支付工资的全职店员,无论生产多少咖啡,店员的薪水是固定成本。表13-2的第三栏表示克拉德的固定成本,在这个例子中是每小时3美元。

企业的一些成本随着企业改变产量而变动,称为可变成本。克拉德的可变成本包括咖啡店、牛奶和纸杯的成本:克拉德制造的咖啡越多,她需要买的这些东西就越多。同样,如果克拉德必须多雇工人以便多生产咖啡,那么,这些工人的薪水就是可变成本。表的第四栏表示克拉德的可变成本。如果她不生产,可变成本是零,如果生产一杯咖啡,可变成本是0.30美元,如果生产2杯咖啡,可变成本是0.80美元,以此类推。

企业总成本是固定成本与可变成本之和。在表13-2中,第二栏的总成本等于第三栏固定成本加第四栏可变成本。

13.3.2 平均成本与边际成本

作为企业所有者,克拉德必须决定生产多少。这种决策的关键部分是她的成本如何随着产量水平的变动而变动。在作出这种决策时,克拉德要问她的生产主管下面两个关于生产成本的问题:

生产普通的一杯咖啡要多少成本?

增加生产一杯咖啡要多少成本?

虽然乍一看这两个问题似乎有相同的答案,但它们并不相同。这两个答案对于了解企业如何作出生产决策十分重要。

为了找出生产普通一单位的成本,我们把企业的成本除以它生产的产量。例如,如果企业每小时生产2杯咖啡,它的总成本是3.8美元,普通一杯的成本是3.8美元/2,即1.9美元。总成本除以产量称为平均总成本。由于总成本正是固定成本与可变成本之和,所以平均总成本可以表示为平均固定成本与平均可变成本之和。平均固定成本是固定成本除以产量,平均可变成本是可变成本除以产量。

表13-2的最后一栏表示当企业增加一单位产量的生产时总成本的增加量。这个量称为边际成本例如,如果克拉德的生产从2杯增加到3杯,总成本从3.8美元增加到4.5美元,这样,第三杯咖啡的边际成本是4.5美元-3.8美元,即0.7美元。

如果Q代表产量,TC代表总成本,ATC代表平均总成本,MC代表边际成本,那么,我们可以写出:

平均成本=总成本/产量 ATC=TC/Q

边际成本=总成本变动量/产量变动量 MC=ΔTC/ΔQ

在这里,△即希腊字母delta,代表变量的变动。边际成本告诉我们,多生产一单位产品引起的总成本增加。

13.3.3 成本曲线及其形状

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图13-4用表13-2的数据画出了克拉德咖啡店的成本。横轴代表企业产量,纵轴代表边际成本和平均成本。图形表示四条曲线:平均总成本(ATC)、平均固定成本(AFC)、平均可变成本(AVC)以及边际成本(MC)。

递增的边际成本 克拉德的边际成本随着产量增加而上升。向上的斜率反映了边际产量递减的性质,当产量已经相当高时,生产额外一杯咖啡的成本更高。

U形平均总成本 克拉德的平均总成本曲线是U形的。平均总成本是平均固定成本与平均可变成本之和。

平均固定成本随着产量的增加总是下降的,因为固定成本被分摊到更多量的产量上。

平均可变成本由于边际产量递减一般随着产量增加而增加。平均总成本反映平均固定成本和平均可变成本的形状。

在产量水平极低时,平均总成本高是因为固定成本只分摊在少数几单位产品上。然后随着产量上升,平均总成本下降,当产量达到一定程度时,平均总成本由于平均可变成本大幅度上升又开始增加。

U形曲线的底端对应着使平均总成本最小的产量,这种产量被称为企业的有效规模,在这一有效规模上,固定成本和可变成本的平衡使总成本达到最低。

边际成本和平均总成本之间的关系 只要边际成本小于平均总成本,平均总成本就下降。只要边际成本大于平均总成本,平均总成本就上升。

平均总成本和边际成本之间的这种关系有一个重要的推论:边际成本曲线与平均总成本曲线相交于有效规模时。这个交点是最低平均总成本。

13.3.4 典型的成木曲线

现实中的企业通常不会在雇用第一个工人后边际产量就立即开始递减,因为工人团队可以进行分工,也就是在发生边际产量递减之前,会经历一段时期的边际产量递增。

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图为一个典型企业的成本曲线

尽管这些曲线与我们以前的例子有所不同,但大鲍伯的成本曲线也有三个应该记住的最重要特征:

随着产量增加,边际成本最终要上升。

平均总成本曲线是U形的。

边际成本曲线与平均总成本曲线在平均总成本曲线最低点相交。

13.4 短期与长期成本

由于许多成本在短期中是固定的,但在长期中是可变的,所以,企业的长期成本曲线不同于其短期成本曲线。图13-6表明了一个例子。这个图有三条短期平均总成本曲线——一个小型工厂、中型工厂与大型工厂。它还有长期平均总成本曲线。当企业沿着长期曲线移动时,它根据产量调整工厂的规模。

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这个图表示短期与长期成本如何相关。长期平均总成本曲线是比短期平均总成本曲线平坦得多的U形。此外,长期曲线位于所有短期曲线之下。这些特点的产生,是因为企业在长期中有更大的灵活性。

虽然图13-6中的长期平均总成本曲线比短期曲线平坦,但它仍然是U形。当长期平均总成本随着产量增加而减少时,可以说存在规模经济。当长期平均总成本随着产量增加而增加时,可以说存在规模不经济。当长期平均总成本不随着产量变动而变动时,可以说存在规模收益不变。

13.5 结论

本章的目的是提出一些我们可以用于研究企业如何作出生产与定价决策的工具。现在你应该懂得经济学家所用的成本这个术语是什么意思,以及成本如何随着一个企业生产的产量而变动。为了加深记忆,贴出成本的诸多类型的总结。

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成本的诸多类型总结

本章总结

企业的目标是利润最大化,利润等于总收益减总成本。

当我们分析企业的行为时,重要的是要包括生产的所有机会成本。一些机会成本是显性的,例如,企业支付给工人的工资。另一些机会成本是隐性的,例如,企业所有者在企业工作而不去找其他工作所放弃的工资。

企业的成本反映其生产过程。随着投入量增加,典型企业的生产函数变得平坦,这表现了边际产量递减的性质。因此,随着产量增加,企业的总成本曲线变得较为陡峭。

企业总成本可以分为固定成本和可变成本。固定成本是在企业改变生产量时不变的成本。可变成本是在企业改变生产量时改变的成本。

两种相关的成本衡量都是从企业的总成本派生出来的。平均总成本是总成本除以产量。边际成本是如果产量增一单位总成本应该增加的量。

在分析企业行为时,画出平均总成本和边际成本的图形往往是有用的。对一个典型企业来说,边际成本随着产量增加而增加。平均成本随着产量增加先减少,然后随着产量进一步增加而增加。边际成本曲线总是与平均总成本曲线相交于平均总成本曲线的最低点。

一个企业的成本往往取决于所考虑的时间长短。特别是许多成本在短期中是固定的,但在长期中是可变的。结果,当企业改变其生产水平时,短期中平均总成本可以比长期中增加更快。

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